האם רוב הויקינגים היו בלונדינים ? –לא בטוח

 

רצף ה-DNA הגדול בעולם של שלדים ויקינגים מגלה שלא כולם היו סקנדינביים

פולשים, פיראטים, לוחמים – ספרי ההיסטוריה לימדו אותנו, שהוויקינגים היו לוחמים אכזריים שנסעו בים מסקנדינביה כדי לבזוז ולפשוט את דרכם ברחבי אירופה ומחוצה לה.

כעת רצף DNA חדשני של יותר מ-400 שלדים ויקינגים מאתרים ארכיאולוגיים הפזורים ברחבי אירופה וגרינלנד עשוי לשכתב את ספרי ההיסטוריה כפי שהראו:

  • שלדים מאתרי קבורה ויקינגים מפורסמים בסקוטלנד היו למעשה אנשים מקומיים שיכלו לקחת על עצמם זהויות ויקינגיות ונקברו כוויקינגים.
  • לויקינגים רבים היו למעשה שיער חום ולא שיער בלונדיני.
  • זהות ויקינגית לא הוגבלה לאנשים עם מוצא גנטי סקנדינבי. המחקר מראה שההיסטוריה הגנטית של סקנדינביה הושפעה מגנים זרים מאסיה ודרום אירופה לפני תקופת הוויקינגים.
  • מסיבות פשיטות מתקופת הוויקינגים המוקדמות היו פעילות עבור המקומיים וכללו בני משפחה קרובים.
  • המורשת הגנטית בבריטניה הותירה את האוכלוסייה עם עד שישה אחוזים של DNA ויקינגי.

פרויקט המחקר בן שש השנים, שפורסם ב-Nature , מפריך את הדימוי המודרני של הוויקינגים והובל על ידי פרופסור אסקה וילרסלב,  ממכללת סנט ג'ון, אוניברסיטת קיימברידג' וממרכז הגיאוגנטי של קרן לונדבק, אוניברסיטת קופנהגן.

הוא אמר: "יש לנו את הדימוי הזה של ויקינגים מחוברים היטב שמתערבבים זה בזה, סוחרים ויוצאים למסיבות פשיטות כדי להילחם במלכים ברחבי אירופה כי זה מה שאנחנו רואים בטלוויזיה וקוראים בספרים – אבל מבחינה גנטית הראינו עבור פעם ראשונה שזה לא היה סוג כזה של עולם.

המחקר הזה משנה את התפיסה של מיהו ויקינג – אף אחד לא יכול היה לחזות את זרימות הגנים המשמעותיות האלה לסקנדינביה מדרום אירופה ומאסיה שהתרחשו לפני ובמהלך תקופת הוויקינגים."

המילה ויקינג באה מהמונח הסקנדינבי 'vikingr' שפירושו 'פיראט'. תקופת הוויקינגים מתייחסת בדרך כלל לתקופה משנת 800 לספירה, שנים ספורות לאחר הפשיטה המתועדת ביותר, עד שנות ה-1050, כמה שנים לפני הכיבוש הנורמני של אנגליה בשנת 1066.

הוויקינגים שינו את המהלך הפוליטי והגנטי של אירופה ומעבר לה: קנוט הגדול הפך למלך אנגליה, על פי ההערכה, לייף אריקסון היה האירופאי הראשון שהגיע לצפון אמריקה – 500 שנה לפני כריסטופר קולומבוס – ולאולף Tryggvason מיוחס שלקח את הנצרות לנורבגיה. משלחות רבות כללו פשיטות על מנזרים וערים לאורך יישובי החוף של אירופה, אך המטרה של סחר בסחורות כמו פרווה, ניבים ושומן כלבי ים היו לעתים קרובות המטרה הפרגמטית יותר.

פרופסור וילרסלב הוסיף: "לא ידענו מבחינה גנטית איך הם באמת נראים עד עכשיו. מצאנו הבדלים גנטיים בין אוכלוסיות ויקינגיות שונות בתוך סקנדינביה, מה שמראה שקבוצות ויקינגיות באזור היו הרבה יותר מבודדות ממה שהאמינו בעבר. המחקר שלנו אפילו מפריך את המודרניות תמונה של ויקינגים עם שיער בלונדיני שכן רבים מהם היו בעלי שיער חום והושפעו מזרימה גנטית מחוץ לסקנדינביה."

צוות האקדמאים הבינלאומיים רצף את כל הגנום של 442 רובם גברים, נשים, ילדים ותינוקות מתקופת הוויקינגים מהשיניים שלהם ועצמות פטריות שנמצאו בבתי קברות ויקינגים. הם ניתחו את ה-DNA מהשרידים מקבורת סירה באסטוניה וגילו ארבעה אחים ויקינגים מתו באותו יום. המדענים חשפו גם שלדים זכרים מאתר קבורה ויקינגים באורקני, סקוטלנד, לא היו למעשה ויקינגים מבחינה גנטית למרות שנקברו עם חרבות ומזכרות ויקינגיות אחרות.

לא הייתה מילה בשם סקנדינביה בתקופת הוויקינגים – זה הגיע מאוחר יותר. אבל המחקר מראה שהוויקינגים מנורבגיה נסעו לאירלנד, סקוטלנד, איסלנד וגרינלנד. הוויקינגים מדנמרק נסעו לאנגליה. וויקינגים משוודיה הלכו למדינות הבלטיות בכל "מסיבות הפשיטה" הגברים שלהם.

לדברי ד"ר אשות מרגריאן, עוזר פרופסור במדור לגנומיקה אבולוציונית, מכון גלוב, אוניברסיטת קופנהגן והמחבר הראשון של המאמר, הם יצעו את ניתוח ה-DNA הגדול ביותר אי פעם של שרידי ויקינג כדי לחקור כיצד הם משתלבים בתמונה הגנטית של אירופאים קדומים לפני תקופת הוויקינגים. התוצאות היו מדהימות וחלקן עונות על שאלות היסטוריות ארוכות שנים ומאשרות הנחות קודמות שחסרות להן ראיות.

הם גילו שמשלחת פשיטה ויקינגית כללה בני משפחה קרובים, שכן הם גילו  ארבעה אחים בקבורת סירה אחת באסטוניה שמתו באותו יום. שאר יושבי הסירה היו דומים מבחינה גנטית, מה שמרמז שכולם הגיעו כנראה מסירה קטנה עיר או כפר אי שם בשוודיה.

דנ"א מהשרידים הוויקינגים נרשם ברובה מאתרים בגרינלנד, אוקראינה, בריטניה, סקנדינביה, פולין ורוסיה.

פרופסור מרטין סיקורה, מחבר ראשי של המאמר ופרופסור חבר במרכז לגיאוג'נטיקה, אוניברסיטת קופנהגן, אמר: "גילינו שוויקינגים לא היו רק סקנדינבים במוצאם הגנטי, שכן ניתחנו השפעות גנטיות ב-DNA שלהם מה-DNA שלהם. דרום אירופה ואסיה שמעולם לא חשבו עליהן קודם לכן.

לויקינגים רבים יש רמות גבוהות של מוצא לא סקנדינבי, הן בתוך ומחוץ לסקנדינביה, מה שמצביע על זרימת גנים מתמשכת ברחבי אירופה".

הניתוח של הצוות מצא גם שאנשים פיקטים מבחינה גנטית 'הפכו' לוויקינגים מבלי להתערבב גנטית עם סקנדינבים. הפיקטים –  היו אנשים דוברי קלטית שחיו במה שהוא היום מזרח וצפון סקוטלנד בתקופת הברזל הבריטית המאוחרת ותקופות ימי הביניים המוקדמות.

ד"ר דניאל לוסון, מחבר ראשי מאוניברסיטת בריסטול, טען שאנשים עם שני הורים בריטיים גנטית שהיו להם קבורה ויקינגית נמצאו באורקני ובנורווגיה. זהו צד שונה של הקשר התרבותי מהפשיטה והביזה של ויקינגים.

עידן הוויקינגים שינה את המפה הפוליטית, התרבותית והדמוגרפית של אירופה בדרכים שעדיין ניכרות היום בשמות מקומות, שמות משפחה ובגנטיקה מודרנית.  הפזורה הסקנדינבית הקימה מסחר והתיישבות החל מיבשת אמריקה ועד לאסיה.

למרות  הממצאים המפתיעים ,הבלונד נפוץ במיוחד באירופה, ובפרט בסקנדינביה ובמדינות הים הבלטי. באזורים הללו קיימת תפוצה של השיער הבלונדיני במעל ל-50% מהאוכלוסייה ואף במקומות מסוימים מעל ל-80% ממנה.

הכותב – מרום איתמר – .M.A  מומחה לנורבגיה , מחבר הספר "עלייתם ושקיעתם של הויקינגים -200 שנות הגמוניה – מאות ה-8-10",    ומנהל אתר    http://tour4less.co.il

מדריך טיול לנורבגיה