הויקינגים – למה לא כבשו את קונסטנטינופול

הוויקינגים חשקו בקונסטנטינופול אך מעולם לא יכלו לפרוץ את חומותיה. רק על ידי הפיכתם לשומרי הראש האישיים של הקיסר הביזנטי, תפסו הלוחמים הנורדים חלק מעושרו.

המסעות האפיים של הוויקינגים לאיים הבריטיים, איסלנד, צפון אמריקה ומערבה נוטים לטשטש את העובדה שגם הלוחמים הסקנדינביים הרחיקו למזרח ברחבי אירופה וחלקים מאסיה. בזמן שהדנים והנורווגים הפליגו מערבה, לוחמים וסוחרים שוודים נסעו בכיוון ההפוך, התפתו בתחילה ממטבעות הכסף האיכותיים שהוטבעו על ידי הח'ליפות העבאסית שהשתרעו.

הוויקינגים הללו שחצו את הים הבלטי וירדו ברחבי מזרח אירופה זכו למותג "רוס" – אולי נגזרו מ"ruotsi", מילה פינית לשוודים שפירושה "צוות חותרים" והמונח שממנו רוסיה מקבלת את שמה. כשהרוסים נדדו במורד נהרות הדנייפר והוולגה, הם הקימו יישובים לאורך נתיבי מסחר לים השחור והכספי וכבשו את האוכלוסיות הסלאביות הילידות ברוסיה, בלארוס ואוקראינה של ימינו.

באמצע המאה התשיעית, הופיעו סוחרים רוסיים בבגדד. בירת הח'ליפות העבאסית הייתה אולי העיר הגדולה בעולם עם אוכלוסייה של יותר ממיליון איש, אבל היא לא הצליחה לכבוש את הדמיון הוויקינגי כמו קונסטנטינופול, בירת האימפריה הביזנטית שנאמר כי היא מכילה עושר גדול עוד יותר.

"משי וזהב היו הפתיונות הגדולים", הרוסים שמעו סיפורים על העושר של קונסטנטינופול. האטרקציה הגדולה במסחר הייתה משי, שהיה מוצר יוקרתי מסיבי שעבורו סחרו בעבדים, פרוות, שעוות דבורים ודבש עם הביזנטים. קונסטנטינופול הייתה גם אחד המקומות הבודדים שעדיין היו בהם מטבעות זהב, שהיו במחסור בהשוואה לתקופה הרומית".

מיקומה של קונסטנטינופול על חופי מיצר הבוספורוס, שהפריד בין אירופה לאסיה, אפשר לה להפוך לצומת דרכים משגשגת של מסחר, לעיר הגדולה באירופה ולעיר העשירה בעולם. אוצרות גדולים הצריכו הגנות חזקות. העיר המבוצרת הכבדה ביותר בעולם, קונסטנטינופול הייתה מוקפת בחפיר ובשלוש חומות מקבילות. בנוסף, שרשרת ברזל שניתן למתוח על פני שפך הנמל של העיר הגנה עליה מפני הסתערות ימית.

לא ידוע מתי הרוסים הגיעו לראשונה לקונסטנטינופול, אך זה היה לפני 839 כאשר נציגי רוסיה הגיעו לחצר הפרנקית כחלק ממשימה דיפלומטית ביזנטית. ביוני 860, הרוסים פתחו במתקפת פתע על קונסטנטינופול בזמן שהעיר נותרה ללא הגנה, כאשר הקיסר הביזנטי מיכאל השלישי יצא עם צבאו בלחימה בח'ליפות העבאסית באסיה הקטנה, ובזמן שהצי הביזנטי היה מעורב עם שודדי ים ערבים. הים התיכון.

במה שהפטריארך היווני פוטיוס כינה "כרעם משמיים", הרוסים שדדו את פרברי קונסטנטינופול ופתחו בפשיטות חוף סביב ים מרמרה בהן שרפו בתים, כנסיות ומנזרים וטבחו במשרתיו של הפטריארך. עם זאת, הם מעולם לא ניסו לפרוץ את חומות העיר לפני שעזבו לפתע באוגוסט. הביזנטים זיכו את התערבות אלוהית, אבל הרוסים כנראה עזבו כדי להבטיח שיוכלו לחזור הביתה לפני שהחורף יגיע.

מקור רוסי מימי הביניים, מפרט על מתקפה שנייה על קונסטנטינופול בשנת 907 כאשר צי של 2,000 ספינות נתקל בשרשרת הברזל שחסמה את הכניסה לנמל. הוויקינגים רבי התושייה הגיבו על ידי יציאה לאמפיביות, על ידי סחיבת ספינותיהם לחוף, הצמדת גלגלים וגרירתן ביבשה לפני שהחזירו אותן למים בצד השני של השרשרת לפני שהודפו על ידי הביזנטים.

בשנת 941 פתחו הרוסים במתקפה הרת אסון על קונסטנטינופול. כשהצבא והצי הביזנטי שוב נעלמו מהעיר, צי של 1,000 ספינות ירד לקונסטנטינופול רק כדי להיכנס על ידי 15 דרומונים ישנים המצוידים במקרני אש יוונית שהציתו את ספינות הוויקינגים. כשהם כבדים בשריון שלהם, שקעו הרוסים או שנמנעו מהלהבות בקפיצה לים. אחרים עלו באש בזמן ששחו. כשהגיעו לבסוף תגבורת ביזנטית, הפליגו הרוסים לביתם.

חצי מאה לאחר מכן, הוויקינגים יגויסו כדי להגן על קונסטנטינופול במקום לתקוף אותה. כאשר הקיסר הביזנטי בזיל השני התמודד עם התקוממות פנימית בשנת 987, ולדימיר הגדול נתן לו 6,000 שכירי חרב ויקינגים הידועים בשם ורנגים כדי להבדיל בין הסקנדינבים הילידים לרוסיה שבאמצע המאה ה-10 התבוללו עם הסלאבים הילידים ואיבדו את זהותם המובהקת.

הוא התרשם מהאכזריות שבה נלחמו הוויקינגים במורדים, הקיסר הקים את המשמר המובחר של ורנג כדי להגן על קונסטנטינופול ולשמש כשומרי ראשו האישיים. ללא קשרים מקומיים או קשרים משפחתיים שיכולים לחלק את נאמנויותיהם וחוסר יכולת לדבר את השפה המקומית, הוורנגים התגלו כהרבה פחות מושחתים מהשומרים היוונים של בזיל

הויקינגים –הוורנגים  זכו לתגמול עצום, הם קיבלו משי ללבוש יומיומי. אם אתה סקנדינבי באותה תקופה, אתה מסתדר טוב אם יש לך עיטורי משי על הבגדים שלך. הם קיבלו  נתח משופר מהשלל. הטפטוף הזה של שכירי חרב אמידים שחוזרים הביתה מפיץ את הדימוי הזה של קונסטנטינופול כארץ המובטחת של העושר המופלא.

המשמר הוורנגי לחם בכל מערכה ביזנטית גדולה – מסיציליה ועד לארץ הקודש – עד שנכבשה קונסטנטינופול על ידי הצלבנים בשנת 1204.

כיום המבקרים באחד האתרים המפורסמים ביותר בעיר הידועה כיום בשם איסטנבול יכולים לראות שהוויקינגים הותירו את חותמם על קונסטנטינופול – פשוטו כמשמעו. ייתכן שלפחות שתי כתובות רוניות שנחצבו בקירות השיש של איה סופיה נחרטו על ידי חברי המשמר הוורנגי.

הכותב – מרום איתמר – .M.A  מומחה לנורבגיה , מחבר הספר "עלייתם ושקיעתם של הויקינגים -200 שנות הגמוניה – מאות ה-8-10",    ומנהל אתר    http://tour4less.co.il

מדריך טיול לנורבגיה